モバイルルーターとは?超基本的なことから説明!

モバイルルーターとは

モバイルルーターとはインターネットを利用するための道具

モバイルルーターは「パソコンでインターネットを利用するための道具です」

インターネットを利用するには、パソコンをインターネットに接続する必要があります。

モバイルルーターを使えば、パソコンをインターネットに接続することができます。

パソコンをインターネットに接続する方法

パソコンをインターネットに接続する方法にはいくつかのパターンがあります。

代表的なパターンとメリット・デメリットをまとめてみました。

1.全部を有線で接続する

多くのパソコンには、インターネット線(LANケーブル)を接続するための穴があります。
lanport

凸みたいな形の穴です。

これにLANケーブルというインターネット通信をするための線を差し込みます。

それとは別に、インターネット回線を自宅に引きこまなければいけません。
これは、プロバイダーが工事をしてくれます。

自宅に引きこまれたインターネット回線はルーターと呼ばれる装置に接続します。
そして、ルーターとパソコンをLANケーブルで接続します。

接続の概要は以下の図の通りです。

全て有線接続

これで、インターネットとパソコンが接続されたことになります。

有線でインターネットに接続するメリット

  • 通信が安定する
  • 一般的に高速な通信ができる

有線でインターネットに接続するデメリット

  • パソコン周りがケーブルでゴチャゴチャする
  • ルーターの近くでないと利用できない(屋外で利用不可)
  • スマホ、iPhone、3DSやPSPを接続できない
  • 自宅にインターネット回線を引き込む工事が必要
2.有線と無線を利用する

インターネット接続を一部無線で行う方法です。
比較的簡単に実施できるので、人気のある接続方法です。

前項でも紹介しましたが、インターネットを利用するにはパソコンとルーターを接続する必要がありました。

このパソコン・ルーター間を有線でなく無線で接続する方法です。
パソコン・ルーター間の接続はWiFiと言われることがあります。
(正確にはちょっと違いますが、WiFi=パソコンとルーターを無線で接続すると考えても支障ありません)

接続の概要は以下の図の通りです。

半分WiFi接続

この接続をするには以下の条件が必要です。

・ルーターに無線の親機能がある。
・パソコンに無線の子機能がある。

今は無線親機機能の備わったルーターが多くありますし、5000円程度で十分な物が購入できます。
ノートパソコンのほとんどには無線機能が内蔵されているものも多いです。
また、USB接続できる無線の子機がありますので、これを使用すれば、パソコンに無線の子機機能をつけることができます。

Macbook Airには、LANポートがなく、代わりに無線の子機(WiFi)機能があります。
今後、ノートパソコンは有線接続できなくなるかもしれませんね。

有線と無線でインターネットに接続するメリット

  • パソコン周りの不要なケーブルが減る
  • ルーターから離れていても利用できる
  • スマホ、iPhone、3DSやPSPも接続できる

有線と無線でインターネットに接続するデメリット

  • 電波状況によって、通信が不安定になることがある
  • ルーターがある程度近くにないと利用できない(屋外の利用は一部可能)
  • 自宅にインターネット回線を引き込む工事が必要
3.全部を無線で接続する

最後に全て無線でインターネットに接続する方法を紹介します。

この方法はポケットWiFiを利用します。

ポケットWiFiはパソコンと接続するための無線とインターネットに接続するための無線。
2種類の無線が利用できます。

パソコンとポケットWiFiが接続するためには、WiFi接続を使用します。
これは、前項2で紹介したのと同じです。

ポケットWiFiとインターネットが接続するために使用する無線は数種類あります。
例えば、3G、4G(LTE)などの携帯電話も使用する無線や、WiMAX、WiMAX2+等の長距離通信が可能なWiFiです。

接続の概要を図にしてみました。
ポケットWiFiがルーターの役割をしていることが分かりますね。

全て無線接続

全て無線でインターネットに接続するメリット

  • パソコン周りの不要なケーブルが減る
  • 屋外でも利用できる
  • スマホ、iPhone、3DSやPSPも接続できる
  • 自宅にインターネット回線を引き込む工事が不要

全て無線でインターネットに接続するデメリット

  • 電波状況によって、通信が不安定になることがある

最近はポケットWiFiもつながりやすくなってきましたし、キャリアグリゲーションの採用で有線よりも速い通信が可能になってきました。
さらに、MIMOなどの技術で更につながりやすくなることが期待されています。

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